La variante de septembre : Snakes

Le principe de cette rubrique est de mettre chaque mois en lumière une variante par le biais d’une partie ancienne ou inédite.

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Bataille de petits suisses


Snakes

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La partie 4916 que je vous présente ce mois-ci a été jouée sur MiGs le 28 février 2011. Elle oppose deux de nos amis helvètes, atto et Caipirinha_Lover. Ce sont deux joueurs de longue date, deux vieux briscards des guerres abaloniennes, puisqu’ils ont connu les origines de MiGs et étaient présents sur NetAbalone, où Caipirinha_Lover officiait sous le pseudo de centaure40. Quant à atto, il était déjà là à l’époque d’abalonegames.com et a probablement connu les origines de l’abalone en ligne.

Tous deux s’affrontent ici avec un jeu classique dans une variante elle-même classique, puisqu’elle faisait partie des 14 positions de départ qui étaient disponibles sous NetAbalone. atto appréciait particulièrement que sa réflexion ne soit pas contrainte par le chrono. C’est pourquoi la partie est jouée sans limite de temps. Elle s’achève sur un abandon de Caipirinha_Lover. Sage décision d’un joueur expérimenté qui a compris qu’à ce stade, il ne pourrait pas s’en sortir, sauf erreur majeure de l’adversaire. Mais la chose est peu probable contre atto, qui est un joueur réfléchi et rigoureux. Il vaut donc mieux dans ce cas consacrer son temps précieux à une nouvelle partie, plutôt que d’achever dans la douleur une partie mal engagée.

Le jeu des deux protagonistes est essentiellement positionnel. Il débute par un petit mouvement stratégique de prise du pivot par atto. Snakes est une variante difficile pour les Blancs, qui doivent souvent conquérir la victoire sans le pivot, et pour cela faire preuve d’imagination et de talent pour gagner avec un jeu ouvert, faute de quoi ils devront le conquérir de haute lutte et s’embarquer dans une opposition frontale souvent longue et ennuyeuse.

Après cela, Caipirinha_Lover commet plusieurs erreurs qui lui seront rapidement fatales. La première est cette porte laissée ouverte à une attaque d’atto aux coups 3y-4x. Le coup 6y, dont l’objectif illusoire était de couper l’adversaire en D5, échoue et permet à atto de progresser davantage sur l’axe E. Voilà donc Caipirinha_Lover contraint aux reculades successives ou aux vaines tentatives de bloquer la progression compacte de Noir. Son pack se retrouve divisé en deux groupes (13y), et pour la suite, il va devenir compliqué de les regrouper à nouveau. La situation au coup 24, avec une menace sur D4 pour Blanc, ne laisse en effet guère d’options à Caipirinha_Lover, sinon l’abandon, ou le recul et un final au bloc avec un lourd déficit matériel laissant peu de doute sur le résultat final (probablement un humiliant 6-0).

Du côté d’atto, une tournure plus offensive et plus efficace du jeu était possible, mais là, c’est à vous de vous creuser la cervelle, mes petits amis ! (^_-)—☆


(Cliquez sur le drapeau suisse pour visionner la partie)

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Conseil : basculer le PDF en mode présentation vous permettra de faire défiler les coups à votre rythme avec la molette de la souris.

Remarque : l’objectif principal de cette rubrique est qu’à terme on puisse trouver en ligne au moins un exemple de partie dans chaque variante sur cette page.

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Notation Aba-Pro de la partie :

Snakes
1.e4e5 a2a4b3 2.i7i9h6 b3b5c3 3.h6h8g5 a1b2 4.g5f5 f8e7 5.d2d3e3 c7d8c6 6.i5i6h5 c4c5 7.h6g6 b2d4a2 8.e2e3d2 a2c4b2 9.f2h4e2 c7c6 10.f3f4 a5b5a4 11.e2e3 e8d7 12.f5e5 b5b4 13.h5g4 a5a4 14.f3f4 f7e7 15.d2e3 a4a3 16.f5f6 a3b3 17.f3f4 d7c6 18.e4e5 b4c4 19.e3f4 a2b2 20.h6h7 b5b4 21.f7e6 b4b3 22.e7e6 a2b2 23.h7g7 c7b6 24.c4c5

Cette partie est disponible sur MiGs. Sauf que MiGs n’est plus disponible. Donc cette partie n’est plus disponible à part ici. CQFD.

Si vous souhaitez rejouer la partie avec le Replayer d’Eob, je vous renvoie à la page suivante où vous trouverez de quoi raccorder cette variante expérimentale à une variante disponible dans le replayer (-:

Si vous souhaitez rejouer la partie avec ULA : allez dans l’onglet « Partie » —> « Nouvelle partie » —> « Classiques et variantes » —> « Snakes », puis copier la partition dans le champ « Commentaires ».

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La variante de juillet : Snakes variante

Le principe de cette rubrique est de mettre chaque mois en lumière une variante par le biais d’une partie ancienne ou inédite.

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La subtile stratégie du sournois serpent.

Snakes variante
Snakes variante

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Snakes variante est une variante équilibrée, de type entrecroisé, sans symétrie interne à chaque camp. Elle fait partie des variantes dites « classiques », un terme désignant les variantes les plus anciennes, à savoir celles qui existaient déjà sous NetAbalone. Elle a été créée par Laurent Bodini. Qui était Laurent Bodini ? Je n’en sais rien. Seuls peut-être les anciens de NetAbalone, voire de abalonegames.com, pourraient nous renseigner sur ce point.

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Cette partie 29345 de l’historique de MiGs oppose Gengis Khan le terrible (là où il passe, les billes ne repoussent pas : ce sont elles qui se font repousser*) au machiavélique programme MLA (IA) – max, qui a désarçonné les plus glorieux abanautes, et probablement tous sans exception, hormis ceux qui n’ont pas remis les pieds (ou plutôt les doigts ?) sur MiGs après la fermeture de la précédente version, le 31 juillet 2014.

Première surprise dans cette partie : Gengis Khan, qui joue Noir, n’a pas opté pour l’habituelle stratégie de conquête du centre. Il a préféré opter pour une stratégie d’encerclement plutôt que de positionnement. En Snakes et Snakes variante, lorsqu’on joue Noir, prendre le pivot (E5) est généralement aussi aisé qu’en Standard ou dans les autres variantes défensives. Mais en vrai joueur, Gengis Khan aime se lancer des défis et explorer des stratégies alternatives. L’objectif sera donc de couper la tête du serpent (coups 5-6) et d’isoler un groupe de billes adverses au centre, en espérant que la bête ne devienne pas polycéphale… En ce début de partie on voit les deux reptiles onduler vers le centre.

Hélas, cette stratégie va se retourner contre lui : au jeu de l’encerclement, c’est Noir qui se retrouve avec 5 billes cernées par l’ennemi (coup 6). Mais avec un peu de renfort, il parvient à constituer un sous-groupe représentant la moitié de son effectif (7 billes, soit l’équivalent matériel d’une marguerite), et à plaquer au bord bas du plateau 5 billes adverses, soit presque de quoi remporter la partie, à condition de ne pas en laisser s’échapper une seule. Pari difficile…

D’autant plus que sur l’autre front, le reste de ses troupes est menacé. Il faut relâcher la pression pour prêter main forte au bataillon du nord (coups 14-15). S’ensuivent quelques éjections, et des revirements au centre. Mais à 4-1 (coup 19), Gengis Khan dispose d’une belle avance sur son artificiel adversaire. Malheureusement pour lui, celle-ci a été acquise au pris d’une stratégie pour le moins risquée, et d’un point de vue positionnel, l’avantage est nettement à MLA.

A ce stade, la seule option pour Noir est de tenter de reconstituer un bloc tout en conservant un maximum de son avance matérielle. Une stratégie d’infiltration du quasi-bloc adverse semble improbable. D’autant plus que MLA continue de jouer la position.

Le coup 23 de Noir et la prise de la cinquième bille au coup 25 vont constituer les deux erreurs qui vont sceller le sort de la partie. Blanc parachève le regroupement central de son effectif (coup 25), tandis que Noir est isolé sur les bords avec seulement 1 point d’avance (coup 26). Il est clair maintenant que Noir n’a aucune chance de s’en sortir. Lucide sur ce point, Gengis Khan abandonne sur un score honorable de 5-4 après un valeureux combat.

* Attention, je ne voudrais pas vous induire en erreur : « Là où passe mon cheval, l’herbe ne repousse pas » est une phrase attribuée à Attila (395-453), le roi des Huns, et non à Gengis Khan le fondateur de l’Empire mongol (^_-)—☆

(Cliquez sur ce redoutable et répugnant reptile rampant pour visionner la partie)

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Remarque : l’objectif principal de cette rubrique est qu’à terme on puisse trouver en ligne au moins un exemple de partie dans chaque variante sur cette page.

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Notation Aba-Pro de la partie :

Snakes variante
1.i7i9h6 f6f8e5 2.h7h8g6 f4f5 3.g3i5f3 b6d8b5 4.f3h5e3 a1a3b2 5.d2d4c2 e7e6 6.c2c3 e8e7 7.d6c5 c6d6 8.e2e3d2 b5c6 9.d2d3 b2b3 10.d3d4 d7e7 11.h6i6h7 d8d7 12.i7i8 d7e7 13.g5g6 e6f6 14.b5c5 e4f5 15.c5d5 h7g6 16.e4d4 h5g5 17.d6c5 g5f5 18.d4c4 a5b6 19.b4b5 f5e5 20.b5b4 g8f8 21.h6h7 f8e7 22.b4c4 c6d6 23.a4a5b4 e7d6 24.d4c4 f7e7 25.c4b4 e7d6 26.i8h7 d6c5

Cette partie est disponible sur MiGs. Sauf que MiGs n’est plus disponible. Donc cette partie n’est plus disponible à part ici. CQFD.

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La variante de juin : Intimidation

Le principe de cette rubrique est de mettre chaque mois en lumière une variante par le biais d’une partie ancienne ou inédite.

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Même pas peur !


Intimidation

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Toujours à la recherche d’une partie courte, relativement récente et de bon niveau, pour la variante que nous abordons ce mois-ci, je dois à nouveau me tourner vers ccc, qui semble être l’un des rares, avec IA de Lolo, à avoir exploré un large éventail de variantes. Plus encore que ce dernier peut-être, car il me semble que IA de Lolo avait fait l’impasse sur les variantes déséquilibrées. Mais c’est une chose difficile à vérifier maintenant que l’historique de MiGs n’est plus accessible.

Si cette variante n’a pas rencontré beaucoup d’écho auprès des joueurs qui ne jouent pas exclusivement ou presque en Marguerite belge ou en Standard, c’est peut-être parce qu’elle est trop proche du Standard pour les amateurs de configurations ouvertes (les deux camps, quoique scindés en deux packs distincts, ne sont pas mélangés, ce qui en fait une variante à espace défensif, selon la classification de SilverSurfer), et trop éloignée du classique bloc pour les amateurs de jeu défensif.

Historiquement, Intimidation est une variante dite « expérimentale », un terme qui désigne toutes les positions de départ qui ont été créées à la naissance de MiGs, en 2006. Elle a été inventée par rebel, ce qui n’est guère surprenant, puisque ce joueur au tempérament ombrageux était lui-même un maître de l’intimidation. C’est en tout cas la manière dont je l’ai perçu lorsque j’ai joué avec lui à mes débuts, avant qu’il ne disparaisse brutalement de la scène abalonienne (du moins sous ce pseudo).

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Cette partie 26978 de l’historique de MiGs oppose le redoutable programme MLA (IA) – max, contre lequel nombreux sont ceux qui se sont cassés les dents, à ccc (Canine de Chien Cynique ? Caniche Cannois Carnivore ? Cogneur aux Côtes Cassées ?). Ça joue très agressif dès le départ. C’est MLA qui à lancé l’offensive, mais ccc ne s’en laisse pas compter et rend coups pour coups. A 2y on est déjà à 2-1 ! Au coup 5, MLA tente une stratégie d’encerclement des groupes faibles de Blanc mais ses tergiversations au coups 6 à 9 permettent à son adversaire de prendre l’ascendant. S’ensuit une phase que j’appellerai positionnelle (coups 11 à 14) où les deux camps regroupent leur forces, et à l’issue de laquelle Blanc mène 1-4. Néanmoins Noir parvient à remonter au score (3-4 au coup 18), mais sa position semble délicate (aux yeux d’un joueur expérimenté en tout cas, car encore faut-il savoir analyser la complexité de la position, qui pourrait paraître équilibrée à un oeil non exercé). D’ailleurs le coup 19 de Blanc scelle l’issue de la partie. Noir tente encore quelques ultimes menaces que Blanc pare ou esquive sans difficulté, avant de passer à son tour à l’offensive (3-5 au coup 23).

En dépit de la rapidité de la partie – surtout pour une variante à fort potentiel défensif – il est clair que le jeu de ccc n’est pas optimal dans la seconde moitié de la partie (ni dans la première, probablement). Les meilleurs d’entre vous saurons nous expliquer pourquoi. Et en guise de problème, on remarquera que le coup 24 de Blanc n’est pas bon, bien qu’il soit tentant, car Noir avait moyen de se soustraire à une éjection au coup suivant, et de prolonger sa survie d’un petit coup (26 au lieu de 25). Qu’aurait dû jouer ccc au coup 24 pour s’assurer une victoire imparable au coup suivant ?


(Oserez-vous lui mettre un clic en pleine face pour visionner la partie ?)

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Notation Aba-Pro de la partie :

Intimidation
1.c3c4 g7g6 2.f2f3 g6g5 3.f3f4 d8d7 4.a2c4b2 d7d6 5.f4f5e4 g5h6f5 6.a4b4 h7g6 7.c4b4 g6f5 8.a4b4 g3g4f3 9.c4b4 f4e4 10.a3b4 f5e4 11.a4b5 e7e6 12.h4h5 i6i8h6 13.h5g5 h6h8g6 14.g5f5 e4d3 15.c5c6 d3d4 16.f5e5 g7g8f7 17.b5b4 b6b5 18.b4b3 f8e7 19.f6f5 e7e6 20.b1a1 g6f6 21.d7c6 a4b4 22.f5e4 e6d6 23.c7b6 d6c6 24.b2a2 f6e5 25.a1a2 c5b4

Cette partie est disponible sur MiGs. Sauf que MiGs n’est plus disponible. Donc cette partie n’est plus disponible à part ici. CQFD.

Si vous souhaitez rejouer la partie avec le Replayer d’Eob, je vous renvoie à la page suivante où vous trouverez de quoi raccorder cette variante expérimentale à une variante disponible dans le replayer (-:

Si vous souhaitez rejouer la partie avec ULA : allez dans l’onglet « Partie » —> « Nouvelle partie » —> « Variantes déséquilibrées » —> « Intimidation (© rebel) », puis copier la partition dans le champ « Commentaires ».

MiGs++ (25 mars 2016 – 30 mai 2017)

Un jour, vous n’aurez plus qu’un vague souvenir de ce à quoi cela ressemblait. Ce jour-là, tapez « MiGs++ » dans la barre de recherche de ce blog (premier widget en haut de la colonne de droite). Parmi les quelques réponses affichées, vous retrouverez cet article, et les deux images qui y figurent feront je l’espère pour vous ressurgir du passé d’agréables souvenirs.

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La page d’accueil de MiGs++

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La page des news, qui s’affichait une fois connecté(e)

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MiGs++ a donc été en activité du 25 mars 2016, date de son inauguration, au 30 mai 2017 vers minuit, date de sa fermeture, officiellement faute de financement suffisant. Histoire de se remémorer toutes les péripéties de MiGs++, je vous invite à consulter la page Trouver un partenaire en ligne, que j’ai récemment mise à jour. Et commenter ce dernier épisode si vous avez des choses à dire.

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La belge du mois de juin 2017

Y a pas ! La belge du mois est fermé faute de participations. Et c’est définitif, comme dirait Casper le gentil fantôme (à moins que ce soit un Gremlin, allez savoir !). C’était pourtant pas compliqué de « liker » une partie en saisissant un numéro dans un champ de commentaire libre pour attirer sur elle l’attention des autres joueurs et amener d’éventuels nouveaux visiteurs sur MiGs. En tout cas, ça ne vous aurait pas ruinés !

Bien sûr j’aurai pu continuer à alimenter cette rubrique avec d’assez bluffantes parties que j’ai pu collecter au fil de ces années, ou que j’ai pu jouer moi-même contre des IA pas trop cruches (MLA, ULA ou Aba-Pro). Mais à quoi bon ? Prenez-vous un peu en charge, les gens ! Personne ne le fera à votre place. Merci aux quelques-uns qui ont joué le jeu. Allez, tchao !

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La belge du mois de mai 2017

ou plutôt « la schtroumpf du mois de mai 2017 » :

« Oulà, ça dort ici ! Je ne sais pas vous, mais moi je vais me schtroumpfer… (bâille). Réveillez-moi quand vous aurez schtroumpfé une chouette partie en Marguerite belge dans l’historique de MiGs. Et surtout, n’oubliez pas de nous schroumpfer le numéro de la partie. » (Schtroumpfalone)

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Pour en savoir plus sur le concept de « La belge du mois », vous pouvez aller voir ceci et cela (:

La variante de mai : MQuorric 1

Le principe de cette rubrique est de mettre chaque mois en lumière une variante par le biais d’une partie ancienne ou inédite.

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Who is McQuorric?


MQuorric 1

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Voici ce qu’en disait eobllor sur le site BoardGameGeek le vendredi 28 novembre 2014 :

That’s nice to see that there are people who actually play this variant! I designed it eight years ago with a friend of mine. The purpose was to have a great asymmetry while remaining playable.*

* « C’est cool de voir qu’il y a des gens qui jouent cette variante ! Je l’ai conçue il y a huit ans avec un de mes amis. L’idée était d’avoir une grande asymétrie et que malgré cela la variante reste jouable. »

Huit ans, cela nous ramène à 2006, c’est-à-dire aux origines de la création de MiGs (qui fête donc ses onze ans cette année). Voilà donc une information sur la date de conception de cette variante, mais nous ne savons toujours pas qui est le fameux McQuorric, s’il est irlandais ou écossais, ni même s’il s’agit d’une personne portant réellement ce nom ! A moins qu’eobllor nous renseigne sur ce point, le mystère risque de rester entier…

Il est clair qu’à la vue de cette variante expérimentale tellement asymétrique, la première question que l’on se pose est de savoir si elle est plutôt favorable aux Noirs, qui pourront rapidement éjecter dans l’angle Sud-Est du plateau, ou aux Blancs, dont la disposition est plus compacte. Je me garderai d’exprimer un avis, tant la réponse me semble incertaine. Mais « jouable » – c’est-à-dire conservant un équilibre des chances de gain en dépit de son asymétrie – elle l’est manifestement ! Cette « variante déséquilibrée » ne l’est finalement pas tant que ça.

La seconde question que l’on se pose est la suivante : s’il existe une variante nommée MQuorric 1, comment ce fait-il qu’il n’existe pas au moins une MQuorric 2 ? Qu’à cela ne tienne ! Si elle n’existe pas, elle n’est pas bien compliquée à inventer : que pensez-vous de ceci ? Il faudra la tester pour juger si l’inversion modifie ou non son équilibre et sa jouabilité.

On notera qu’on retrouve dans cette variante la forme hexagonale et familière, typiquement abalonienne, de la marguerite.

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Lorsque je cherche une partie pour illustrer une variante, j’essaye d’abord de trouver une partie courte et de bon niveau. Je recherche en premier lieu une partie récente, et j’en choisis de préférence une jouée entre deux joueurs, plutôt que l’entrainement d’un joueur contre MLA. Mais l’exercice s’avère compliqué lorsque la variante concernée n’a quasiment pas été jouée, ou alors il y a très longtemps, ou encore par des joueurs chez qui la valeur artistique des déplacements sur le plateau supplante largement la dimension stratégique, parfois difficile à percevoir.

Pour cette variante, ma liberté de choix s’est trouvée extrêmement réduite : je n’ai trouvé aucune partie récente entre deux joueurs. J’ai donc dû solliciter MLA MAX et choisir entre la 33698 (MLA (IA) – max contre ccc, en janvier 2017, Blanc gagne en 33 coups) et la 34610 (MLA (IA) – max contre DoubleZéro, en février 2017, Noir gagne en 104 coups). J’ai logiquement opté pour la plus courte.


(cliquez sur les poneys de Lord McQuorric pour visionner la partie)

Que sait-on de ccc ? Pas grand-chose à vrai dire. Le mystère ccc est au moins aussi épais que le mystère McQuorric. Cette page Wikipedia vous permettra peut-être d’élaborer quelques hypothèses, mais il n’est même pas sûr qu’il s’agisse d’un acronyme. A noter qu’on trouve aussi parmi les pseudos qui officient sur MiGs un eee, un ooo et un récent llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll, sans que rien ne laisse supposer qu’il y ait un quelconque rapport entre eux. Bref, tout ce qu’on peut dire, c’est que ce – joueur ? joueuse ? programme ? – est capable de battre MLA (IA) – max avec les Blancs. Ce n’est déjà pas si mal, même si la performance est à relativiser si l’on se souvient – parce que Mogwai nous l’a dit – que MLA n’est optimisé que pour la Marguerite belge et le Standard (^_-)—☆ Bien joué quand même, ccc ! (^^)//

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Remarque : pour les parties en Marguerite belge, je renvoie désormais à l’historique de MiGs si la partie est disponible sur MiGs. En revanche, pour les variantes, je poursuis avec les PDF afin qu’à terme on puisse trouver en ligne au moins un exemple de partie dans chaque variante sur cette page.

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Notation Aba-Pro de la partie :

MQuorric 1
1.f3e3 a4b5 2.h7g7 g6f6 3.f7e7 f4f5 4.c3d4b3 e6e5 5.d7d6 f6e5 6.c7d7 b6c6 7.d3c3 c6d6 8.a3a4 a5b5b6 9.a4b4 c6d6 10.d7e8 c5d6 11.b3c4 e7f7 12.c4d5 f4f5 13.e8f8 f5f6 14.h5h6 g5f5 15.b4c5 e3e4 16.d4d5 e4e5 17.h6h7 e5e6 18.h7g6 e4e5 19.e2f3 b6c6 20.f9g9 e5f6 21.d6d5 e7f8 22.c5d6 d7e7 23.f3g4e3 e7e8 24.e3e4 e9e8 25.c3c4 f6g7 26.e4f5e5 f8f7 27.c4d4 g9f8 28.e5d4 f8f7 29.f4e4 i9i8 30.c3c4 i8h8 31.h9g9 f5f6 32.c4c5b4 f6f7 33.b4b5c4 g7g8

Cette partie est disponible sur MiGs. Il suffit d’entrer le numéro de la partie (33698) dans les critères de recherche de l’historique.

Si vous souhaitez rejouer la partie avec le Replayer d’Eob, je vous renvoie à la page suivante où vous trouverez de quoi raccorder cette variante expérimentale à une variante disponible dans le replayer (-:

Si vous souhaitez rejouer la partie avec ULA : allez dans l’onglet « Partie » —> « Nouvelle partie » —> « Variantes déséquilibrées » —> « MQuorric 1 © MQuorric », puis copier la partition dans le champ « Commentaires ».